miércoles, febrero 21, 2024
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¿Qué es el Vitiligo?

El vitíligo es una enfermedad de la piel que resulta de la pérdida de pigmentación como consecuencia de las alteraciones de las células que lo generan denominado melanina. Esta carencia se manifiesta en forma de manchas blancas en la piel. Es una enfermedad frecuente que afecta al 1 o 2 por ciento de la población, generalmente de edades inferiores a los 20 años y superiores a los 50.

El grado de pérdida de melanina puede cambiar según la placa de vitíligo. Puede comenzar con una pérdida rápida y continuar, posteriormente, hasta que se detiene de pronto, sin razones conocidas. Es frecuente que se alteren ciclos de vitíligo activo, frente a otros periodos de vitíligo estable.

Causas

No existe una causa concreta por la que se desarrolle esta patología. Una de las teorías más aceptadas actualmente es que se trata de un problema del sistema inmune del organismo, por el que reacciona contra las células pigmentarias del cuerpo.

Por otro lado, hay una teoría que afirma que las catecolaminas (neurotransmisores segregados en las terminaciones nerviosas y  vertidos en la sangre) tienen efectos tóxicos en las células pigmentarias y esto produce los parches de despigmentación en la piel. Una de cada cinco afectados tiene algún familiar con esta enfermedad, por lo que podría haber un componente genético entre las causas de vitíligo.

Síntomas

Se manifiesta en la piel exclusivamente, con la aparición de zonas irregulares carentes de melanina de diversos tamaños y con tendencia a la simetría entre ellas. En algunas ocasiones se pueden apreciar puntos más oscuros como consecuencia de la repigmentación, usualmente alrededor del vello. La cantidad de estas manchas y su calibre suele progresar con el tiempo.

La gravedad y rapidez de la pérdida de la pigmentación varía según el paciente. Los síntomas serán más notorios en pacientes con la piel más bronceada. Las personas de piel clara, lo notarán en verano al tomar color. En los casos más severos de vitíligo, el enfermo ha llegado a perder la totalidad de la pigmentación de la piel. Las zonas más comunes para la aparición de las manchas son

  • Las axilas y la ingle.
  • El ombligo.
  • Zonas descubiertas como la cara (boca, fosas nasales y ojos) y las manos.
  • Los genitales.
  • Áreas rectales.

La región del cuero cabelludo no se ve afectada por esta patología.

Esta patología se podría considerar benigna, no tiene consecuencias graves para el organismo. Las secuelas que tiene son fundamentalmente psicológicas y estéticas. El vitíligo carece de cura y suele incrementarse progresivamente a lo largo del tiempo. Algunos sujetos incrementan la proporción de la enfermedad tras periodos de estrés físico y emocional. Se puede tratar, pero no hay nada asegurado por los ciclos de repigmentación.

Prevención

El vitíligo, es una patología con origen desconocido, por lo que no se puede prevenir. A los pacientes que la sufran, se les recomienda tomar menos el sol para que no sea tan evidente el contraste entre las zonas pigmentadas y despigmentadas y pase más desapercibido.

Si necesitas orientación o mayor información, acércate a los especialistas del portal Dermatólógos en Mérida.

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